深入各个产业已经成为互联网目前的主攻方向,线上和线下存在大量复杂的业务约束和多种多样的决策变量,为运筹优化技术提供了用武之地。作为美团智能配送系统最核心的技术之一,运筹优化是如何在美团各种业务场景中进行落地的呢?本文根据美团配送技术团队资深算法专家王圣尧在2019年ArchSummit全球架构师峰会北京站上的演讲内容整理而成。

美团智能配送系统架构

美团配送业务场景复杂,单量规模大。下图这组数字是2019年5月美团配送品牌发布时的数据。

更直观的规模数字,可能是美团每年给骑手支付的工资,目前已经达到几百亿这个量级。所以,在如此大规模的业务场景下,配送智能化就变得非常重要,而智能配送的核心就是做资源的优化配置。

资源优化配置

外卖配送是一个典型的O2O场景。既有线上的业务,也有线下的复杂运营。配送连接订单需求和运力供给。为了达到需求和供给的平衡,不仅要在线下运营商家、运营骑手,还要在线上将这些需求和运力供给做合理的配置,其目的是提高整体的效率。只有将配送效率最大化,才能带来良好的顾客体验,实现较低的配送成本。而做资源优化配置的过程,实际上是有分层的。根据我们的理解,可以分为三层:

  1. 基础层是结构优化,它直接决定了配送系统效率的上限。这种基础结构的优化,周期比较长,频率比较低,包括配送网络规划、运力结构规划等等。
  2. 中间层是市场调节,相对来说是中短期的,主要通过定价或者营销手段,使供需达到一个相对理想的平衡状态。
  3. 再上层是实时匹配,通过调度做实时的资源最优匹配。 实时匹配的频率是最高的,决策的周期也最短。

智能配送系统架构

根据智能配送的这三层体系,配送算法团队也针对性地进行了运作。如上图所示,右边三个子系统分别对应这三层体系,最底层是规划系统,中间层是定价系统,最上层是调度系统。同样非常重要的还包括图中另外四个子系统,在配送过程中做精准的数据采集、感知、预估,为优化决策提供准确的参数输入,包括机器学习系统、IoT 和感知系统、LBS系统,这都是配送系统中非常重要的环节,涉及大量复杂的机器学习问题。

而运筹优化则是调度系统、定价系统、规划系统的核心技术。接下来,我们分享几个典型的运筹优化案例。

实战业务项目

智能区域规划

为了帮助大家快速理解配送业务的基本背景,这里首先分享智能区域规划项目中经常遇到的问题及其解决方案。

配送网络基本概念

配送连接的是商家、顾客、骑手三方,配送网络决定了这三方的连接关系。当用户打开App,查看哪些商家可以点餐,这由商家配送范围决定。​每个商家的配送范围不一样,看似是商家粒度的决策,但实际上直接影响每个C端用户得到的商流供给,这本身也是一个资源分配或者资源抢夺问题。商家配送范围智能化也是一个组合优化问题,但是我们这里讲的是商家和骑手的连接关系。

用户在美团点外卖,为他服务的骑手是谁呢?又是怎么确定的呢?这些是由配送区域边界来决定的。配送区域边界指的是一些商家集合所对应的范围。为什么要划分区域边界呢?从优化的角度来讲,对于一个确定问题来说,约束条件越少,目标函数值更优的可能性就越大。做优化的同学肯定都不喜欢约束条件,但是配送区域边界实际上就是给配送系统强加的约束。

在传统物流中,影响末端配送效率最关键的点,是配送员对他所负责区域的熟悉程度。这也是为什么在传统物流领域,配送站或配送员,都会固定负责某几个小区的原因之一。因为越熟悉,配送效率就会越高。

即时配送场景也类似,每个骑手需要尽量固定地去熟悉一片商家或者配送区域。同时,对于管理而言,站点的管理范围也比较明确。另外,如果有新商家上线,也很容易确定由哪个配送站来提供服务。所以,这个问题有很多运营管理的诉求在其中。

区域规划影响配送效率

当然,区域规划项目的发起,存在很多问题需要解决。主要包括以下三种情况: 1. 配送区域里的商家不聚合。这是一个典型站点,商家主要集中在左下角和右上角,造成骑手在区域里取餐、送餐时执行任务的地理位置非常分散,需要不停往返两个商圈,无效跑动非常多。 2. 区域奇形怪状,空驶严重。之前在门店上线外卖平台的发展过程中,很多地方原本没有商家,后来上线的商家多了,就单独作为一个配送区域。这样的区域形状可能就会不规则,导致骑手很多时候在区域外跑。 而商家和骑手都有绑定关系,骑手只能服务自己区域内的商家,因此骑手无法接到配送区域外的取餐任务,空驶率非常高。很多时候骑手送完餐之后,只能空跑回来才可能接到新任务。 3. 站点的大小不合理。图三这个站点,每天的单量只有一二百单。如果从骑手平均单量的角度去配置骑手的话,只能配置3~4个骑手。如果某一两个人突然有事要请假,可想而知,站点的配送体验一定会变得非常差,运营管理难度会很高。 反之,如果某一个站点变得非常大,站长也不可能管得了那么多的骑手,这也是一个问题。所以,需要给每个站点规划一个合理的单量规模。

既然存在这么多的问题,那么做区域规划项目就变得非常有必要。那么,什么是好的区域规划方案?基于统计分析的优化目标设定。

多目标优化问题

优化的三要素是:目标、约束、决策变量。

第一点,首先要确定优化目标。在很多比较稳定或者传统的业务场景中,目标非常确定。而在区域规划这个场景中,怎么定义优化目标呢?首先,我们要思考的是区域规划主要影响的是什么。从刚才几类问题的分析可以发现,影响的主要是骑手的顺路性、空驶率,也就是骑手平均为每一单付出的路程成本。所以,我们将问题的业务目标定为优化骑手的单均行驶距离。基于现有的大量区域和站点积累的数据,做大量的统计分析后,可以定义出这样几个指标:商家聚合度、订单的聚合度、订单重心和商家重心的偏离程度。数据分析结果说明,这几个指标和单均行驶距离的相关性很强。经过这一层的建模转化,问题明确为优化这三个指标。

第二点,需要梳理业务约束。在这方面,我们花费了大量的时间和精力。比如:区域单量有上限和下限;区域之间不能有重合,不能有商家归多个区域负责;所有的AOI不能有遗漏,都要被某个区域覆盖到,不能出现商家没有站点的服务。

基于业务场景的约束条件梳理

最难的一个问题,其实是要求区域边界必须沿路网。起初我们很难理解,因为本质上区域规划只是对商家进行分类,它只是一个商家集合的概念,为什么要画出边界,还要求边界沿路网呢?其实刚才介绍过,区域边界是为了回答如果有新商家上线到底属于哪个站点的问题。而且,从一线管理成本来讲,更习惯于哪条路以东、哪条路以南这样的表述方式,便于记忆和理解,提高管理效率。所以,就有了这样的诉求,我们希望区域边界更“便于理解”。

整体方案设计

在目标和约束条件确定了之后,整体技术方案分成三部分:

  1. 首先,根据三个目标函数,确定商家最优集合。这一步比较简单,做运筹优化的同学都可以快速地解决这样一个多目标组合优化问题。
  2. 后面的步骤比较难,怎么把区域边界画出来呢?为了解决这个问题,配送团队和美团地图团队进行合作。先利用路网信息,把城市切成若干互不重叠的多边形,然后根据计算几何,将一批商家对应的多边形拼成完整的区域边界。
  3. 最后,用美团自主研发的配送仿真系统,评测这样的区域规划对应的单均行驶距离和体验指标是否符合预期。因为一线直接变动的成本非常高,仿真系统就起到了非常好的作用。

下面是一个实际案例,我们用算法把一个城市做了重新的区域规划。当然,这里必须要强调的是,在这个过程中,人工介入还是非常必要的。对于一些算法很难处理好的边角场景,需要人工进行微调,使整个规划方案更加合理。中间的图是算法规划的结果。经过试点后,测试城市整体的单均行驶距离下降了5%,平均每一单骑手的行驶距离节省超过100米。可以想象一下,在这么庞大的单量规模下,每单平均减少100米,总节省的路程、节省的电瓶车电量,都是一个非常可观的数字。更重要的是,可以让骑手自己明显感觉到自己的效率得到了提升。

落地应用效果显著

智能骑手排班

业务背景

这是随着外卖配送的营业时间越来越长而衍生出的一个项目。早期,外卖只服务午高峰到晚高峰,后来大家慢慢可以点夜宵、点早餐。到如今,很多配送站点已经提供了24小时服务。但是,骑手不可能全天24小时开工,劳动法对每天的工作时长也有规定,所以这一项目势在必行。

另外,外卖配送场景的订单“峰谷效应”非常明显。上图是一个实际的进单曲线。可以看到全天24小时内,午晚高峰两个时段单量非常高,而闲时和夜宵相对来说单量又少一些。因此,系统也没办法把一天24小时根据每个人的工作时长做平均切分,也需要进行排班。

对于排班,存在两类方案的选型问题。 很多业务的排班是基于人的维度,好处是配置的粒度非常精细,每个人的工作时段都是个性化的,可以考虑到每个人的诉求。但是,在配送场景的缺点也显而易见。如果站长需要为每个人去规划工作时段,其难度可想而知,也很难保证分配的公平性。

排班方案选型

配送团队最终选用的是按组排班的方式,把所有骑手分成几组,规定每个组的开工时段。然后大家可以按组轮岗,每个人的每个班次都会轮到。

这个问题最大的挑战是,我们并不是在做一项业务工具,而是在设计算法。而算法要有自己的优化目标,那么排班的目标是什么呢?如果你要问站长,怎么样的排班是好的,可能他只会说,要让需要用人的时候有人。但这不是算法语言,更不能变成模型语言。

决策变量及目标设计

为了解决这个问题,首先要做设计决策变量,决策变量并没有选用班次的起止时刻和结束时刻,那样做的话,决策空间太大。我们把时间做了离散化,以半小时为粒度。对于一天来讲,只有48个时间单元,决策空间大幅缩减。然后,目标定为运力需求满足订单量的时间单元最多。这是因为,并不能保证站点的人数在对应的进单曲线情况下可以满足每个单元的运力需求。所以,我们把业务约束转化为带惩罚的目标函数。这样做,还有一个好处,那就是没必要知道站点的总人数是多少。

在建模层面,标准化和通用的模型才是最优选。所以,我们把人数做了归一化,算法分配每个班次的骑手比例,但不分人数。最终只需要输入站点的总人数,就得到每个班次的人数。在算法决策的时候,不决策人数、只决策比例,这样也可以把单量进行归一化。每个时间单元的进单量除以每天峰值时间单元的单量,也变成了0~1之间的数字。这样就可以认为,如果某个时间单元内人数比例大于单量比例,那么叫作运力得到满足。这样,通过各种归一化,变成了一个通用的问题,而不需要对每种场景单独处理。

另外,这个问题涉及大量复杂的强约束,涉及各种管理的诉求、骑手的体验。约束有很多,比如每个工作时段尽量连续、每个工作时段持续的时间不过短、不同工作时段之间休息的时间不过短等等,有很多这样的业务约束,梳理之后可以发现,这个问题的约束太多了,求最优解甚至可行解的难度太大了。另外,站长在使用排班工具的时候,希望能马上给出系统排班方案,再快速做后续微调,因此对算法运行时间要求也比较高。

算法核心思想

基于约束条件的构造算法与局部搜索

综合考虑以上因素,我们最终基于约束条件,根据启发式算法构造初始方案,再用局部搜索迭代优化。使用这样的方式,求解速度能够达到毫秒级,而且可以给出任意站点的排班方案。整体的优化指标还不错,当然,不保证是最优解,只是可以接受的满意解。

落地应用效果

  • 站点体验指标良好,一线接受度高。
  • 排班时间节省:2h/每站点每次

这种算法也在自营场景做了落地应用,跟那些排班经验丰富的站长相比,效果基本持平,一线的接受程度也比较高。最重要的是带来排班时间的节省,每次排班几分钟就搞定了,这样可以让站长有更多的时间去做其它的管理工作。

骑手路径规划

具体到骑手的路径规划问题,不是简单的路线规划,不是从a到b该走哪条路的问题。这个场景是,一个骑手身上有很多配送任务,这些配送任务存在各种约束,怎样选择最优配送顺序去完成所有任务。这是一个NP难问题,当有5个订单、10个任务点的时候,就存在11万多条可能的顺序。而在高峰期的时候,骑手往往背负的不止5单,甚至有时候一个骑手会同时接到十几单,这时候可行的取送顺序就变成了一个天文数字。

算法应用场景

再看算法的应用场景,这是智能调度系统中最为重要的一个环节。系统派单、系统改派,都依赖路径规划算法。在骑手端,给每个骑手推荐任务执行顺序。另外,用户点了外卖之后,美团会实时展示骑手当前任务还需要执行几分钟,要给用户提供更多预估信息。这么多应用场景,共同的诉求是对时效要求非常高,算法运行时间要越短越好。

但是,算法仅仅是快就可以吗?并不是。因为这是派单、改派这些环节的核心模块,所以算法的优化求解能力也非常重要。如果路径规划算法不能给出较优路径,可想而知,上层的指派和改派很难做出更好的决策。

所以,对这个问题做明确的梳理,核心的诉求是优化效果必须是稳定的好。不能这次的优化结果好,下次就不好。另外,运行时间一定要短。

核心设计思想

在求解路径规划这类问题上,很多公司的技术团队,都经历过这样的阶段:起初,采用类似遗传算法的迭代搜索算法,但是随着业务的单量变大,发现算法耗时太慢,根本不可接受。然后,改为大规模邻域搜索算法,但算法依然有很强的随机性,因为没有随机性在就没办法得到比较好的解。而这种基于随机迭代的搜索策略,带来很强的不确定性,在问题规模大的场景会出现非常多的Bad Case。另外,迭代搜索耗时太长了。主要的原因是,随机迭代算法是把组合优化问题当成一个单纯的Permutation问题去求解,很少用到问题结构特征。这些算法,求解TSP时这样操作,求解VRP时也这样操作,求解Scheduling还是这样操作,这种类似“无脑”的方式很难有出色的优化效果。

所以,在这个项目中,基本可以确定这样的技术路线。首先,只能做启发式定向搜索,不能在算法中加随机扰动。不能允许同样的输入在不同运行时刻给出不一样的优化结果。然后,不能用普通迭代搜索,必须把这个问题结构特性挖掘出来,做基于知识的定制化搜索。

说起来容易,具体要怎么做呢?我们认为,最重要的是看待这个问题的视角。这里的路径规划问题,对应的经典问题模型,是开环TSP问题,或是开环VRP的变种么?可以是,也可以不是。我们做了一个有意思的建模转换,把它看作流水线调度问题:每个订单可以认为是job;一个订单的两个任务取餐和送餐,可以认为是一个job的operation。任意两个任务点之间的通行时间,可以认为是序列相关的准备时间。每一单承诺的送达时间,包括预订单和即时单,可以映射到流水线调度问题中的提前和拖期惩罚上。

算法应用效果

做了这样的建模转换之后,流水线调度问题就有大量的启发式算法可以借鉴。我们把一个经典的基于问题特征的启发式算法做了适当适配和改进,可以得到非常好的效果。相比于之前的算法,耗时下降70%,优化效果不错。因为这是一个确定性算法,所以运行多少次的结果都一样。我们的算法运行一次,跟其它算法运行10次的最优结果相比,优化效果是持平的。

订单智能调度

配送调度场景,可以用数学语言描述。它不仅是一个业务问题,更是一个标准的组合优化问题,并且是一个马尔可夫决策过程。

调度问题的数学描述

并非对于某个时刻的一批订单做最优分配就足够,还需要考虑整个时间窗维度,每一次指派对后面的影响。每一次订单分配,都影响了每个骑手后续时段的位置分布和行进方向。如果骑手的分布和方向不适合未来的订单结构,相当于降低了后续调度时刻最优性的天花板。所以,要考虑长周期的优化,而不是一个静态优化问题。

问题简化分析

为了便于理解,我们还是先看某个调度时刻的静态优化问题。它不仅仅是一个算法问题,还需要我们对工程架构有非常深刻的理解。因为,在对问题输入数据进行拆解的时候,会发现算法的输入数据太庞大了。比如说,我们需要任意两个任务点的导航距离数据。

而我们面临的问题规模,前几年只是区域维度的调度粒度,一个商圈一分钟峰值100多单,匹配几百个骑手,但是这种乘积关系对应的数据已经非常大了。现在,由于美团有更多业务场景,比如跑腿和全城送,是会跨非常多的商圈,甚至跨越半个城市,所以只能做城市级的全局优化匹配。目前,调度系统处理的问题的峰值规模,是1万多单和几万名骑手的匹配。而算法允许的运行时间只有几秒钟,同时对内存的消耗也非常大。

另外,配送和网约车派单场景不太一样。打车的调度是做司机和乘客的匹配,本质是个二分图匹配问题,有多项式时间的最优算法:KM算法。打车场景的难点在于,如何刻画每对匹配的权重。而配送场景还需要解决,对于没有多项式时间最优算法的情况下,如何在指数级的解空间,短时间得到优化解。如果认为每一单和每个骑手的匹配有不同的适应度,那么这个适应度并不是可线性叠加的。也就意味着多单对多人的匹配方案中,任意一种匹配都只能重新运算适应度,其计算量可想而知。

总结一下,这个问题有三类挑战:

  1. 性能要求极高,要做到万单对万人的秒级求解。我们之前做了一些比较有意思的工作,比如基于历史最优指派的结果,用机器学习模型做剪枝。基于大量的历史数据,可以帮助我们节省很多无用的匹配方案评价。
  2. 动态性。 作为一个MDP问题,需要考虑动态优化场景,这涉及大量的预估环节。在只有当前未完成订单的情况下,骑手如何执行、每一单的完成时刻如何预估、未来时段会进哪些结构的订单、对业务指标和效率指标产生怎样的影响……可能会觉得这是一个典型的强化学习场景,但它的难点在于决策空间太大,甚至可以认为是无限大的。目前我们的思路,是通过其它的建模转换手段进行解决。
  3. 配送业务的随机因素多。比如商家的出餐时间,也许是很长时间内都无法解决的随机性。就连历史每一个已完成订单,商家出餐时间的真值都很难获得,因为人为点击的数据并不能保证准确和完整。商家出餐时刻不确定,这个随机因素永远存在,并且非常制约配送效率的提升。另外,在顾客位置交付的时间也不确定。写字楼工作日的午高峰,上电梯、下电梯的时间,很难准确进行预估。当然,我们也在不断努力让预估变得更精准,但随机性永远存在。对于骑手来说,平台没法规定每个骑手的任务执行顺序。骑手在配送过程中可以自由发挥,所以骑手执行顺序的不确定性也一直存在。为了解决这些问题,我们尝试用鲁棒优化或是随机规划的思想。但是,如果基于随机场景采样的方式,运算量又会大幅增加。所以,我们需要进行基于学习的优化,优化不是单纯的机器学习模型,也不是单纯的启发式规则,优化算法是结合真实数据和算法设计者的经验,学习和演进而得。只有这样,才能在性能要求极高的业务场景下,快速的得到鲁棒的优化方案。

目前,美团配送团队的研究方向,不仅包括运筹优化,还包括机器学习、强化学习、数据挖掘等领域。这里具有很多非常有挑战的业务场景,欢迎大家加入我们。

作者简介

圣尧,2017年加入美团,美团配送团队资深算法专家。