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【人物志】美团首席科学家夏华夏:不断突破边界的程序人生

技术学院 ·2018-11-08 20:00

“成长没有什么秘笈,就是坚持不断地一点点突破自己的边界就好。”

这是美团首席科学家、无人配送部总经理夏华夏在刚刚过去的“1024 程序员节”时送给技术同行的一句话。

这也是夏华夏自己的人生写照:从没摸过计算机的山东高考状元到清华计算机系的学霸,从美国名校深造、Google修炼6年到选择回国,从加入当时还很小的美团到负责公司最大业务的总体架构,从架构师转为无人配送这个前沿业务部门的管理者,夏华夏就是在不断突破自己的边界,做出人生的重要抉择,脚踏实地,一步步成长为业界知名的技术领军人物。

本文由美团技术学院基于夏华夏的访谈记录整理而成。

华夏老师

1998年,夏华夏从清华大学远赴美国留学,先后在谷歌、百度担任架构师。2013年受美团创始人王兴和穆荣均的邀请,选择加入当时还很“弱小”的美团,夏华夏回忆,是王兴的一番话让他备受触动。当时,望着五道口下面熙熙攘攘的人流,王兴说:“其实很多做互联网创业的人,很少考虑怎么去帮助这些人,这些普罗大众,这么多的小商家。其实,他们都在努力改变自己的命运,我们美团就要帮助他们,帮助这些普普通通的老百姓。这也是属于我们的机会。”

夏华夏加入美团已有5年的时间,也是一名地地道道的美团“老人”了。他当时并没有料到,如今这家小小的创业公司,已经成功在香港上市,成为市值仅次于BAT的第四大互联网企业;他当时也没有想到,这个曾经很小的技术团队已经迅速成长为一个拥有万人规模的一流研发组织;他也没有料到,5年后这家公司还会在人工智能、无人驾驶这些前沿科技领域不断开疆拓土,他也成为了无人配送项目的负责人。

  • 2013年,美团的主要业务还是团购,夏华夏帮助整个技术团队做了很多技术层面的梳理和重构,并和早期的几位技术团队负责人一起组建了美团技术学院。

  • 2015年,经过前期的孵化和运营,外卖业务已经初具规模,但由于基础系统建设不够牢固,导致当时的外卖系统很不稳定,每周要宕机好几次,而且好几次宕机都是发生在用餐高峰时期。临危受命,夏华夏再次被调任到外卖业务部门,帮助外卖技术团队解决了系统稳定性的问题。顶着巨大的业务压力,夏华夏和美团外卖很多技术骨干天天泡在一个被他们称之为“作战室”的大会议室里,经过了近百个不眠不休的夜晚,不断迭代升级、测试、监控整个系统。终于将系统稳定性就从98%提高到了99.9%,从而保障了外卖业务的飞速增长。美团能够成功上市,外卖团队功不可没。

  • 2017年年底,夏华夏再次踏上了新的技术征程,他陆续交接了手中其他的工作,将全面精力放在美团无人配送项目上,并带领技术团队研发了专属于美团自己的无人车和无人机。目前夏华夏负责的美团无人配送开放平台,集合了政府、高校、企业三方力量,已经吸引包括清华大学、加州伯克利大学、北京智能车联产业创新中心、华夏幸福、Segway等近20家国内国外合作伙伴加入。

大学篇:千里之行,始于足下

对神秘事物充满好奇,误打误撞报考清华计算机专业

1993年6月,夏华夏面临人生的第一次选择——高考。“当时在小县城,几乎没有人会对专业有概念,大家只在意你考上哪所大学。”对年轻的夏华夏来说,报专业纯属瞎报,当时是看哪个专业的名字有趣就选择一个,而选择计算机是完全是“蒙的”,要知道在上世纪90年代的小县城,大家都没有见过计算机,最多只是听过这个概念。“我觉得,计算机是一个非常神秘的东西,越是神秘的东西就越有意思,对我的吸引力也更大。”夏华夏说,当时他的班主任也不知道哪个系好,在班主任看来,有学生能考上清华大学,“KPI”就完成了。所幸在高考中,夏华夏发挥出色,以山东省第一名的成绩顺利考入清华大学。

进入清华实验班,系院士领入计算机世界的大门

清华有一个实验班,入学摸底考试后,从电子类相关的专业选择了大概五十个同学有资格进入,夏华夏名列前茅。“我们很幸运,因为实验班给我们创造了很好的条件,而且可以直接向系里云集的院士泰斗(张钹、李三立、唐泽圣等老师)请益。”

不过,最开始夏华夏都不知道应该请教什么问题,因为这是他第一次跟计算机世界打交道。现在回忆起第一次上级课的情景,夏华夏记忆犹新,当时电脑配置的是386的处理器,找了老半天都不知道怎么开机,怎么进入系统。

90年代,几乎所有学编程的人都是从C语言开始。这门看起来有些古老的语言,一度耗费了夏华夏几乎全部的精力。“那个时候还不会双打,用两个指头打字,所以编程学习特别慢,现在已经很难想象那种情景了”。人生第一个应用程序,花了夏华夏整整一节课的时间,他记得很清楚,那是一个画图的程序,编译之后也没问题,但是后续检查中,发现目录里有两个没有见过的文件,“.”和“..”(DOS操作系统下的当前目录和父目录),貌似感染了“病毒”,吓得赶紧执行了一个“deltree .”的命令,试图把“病毒”删除,然后就发现整个程序都找不到了。所以夏华夏的第一个程序,其实是一个失败项目。

虽然最开始很窘迫,但一个全新的世界已经向这个懵懂的少年敞开了大门。

小试牛刀,做数据库系统挣到人生的第一桶金

当然,对刚刚接触编程世界的夏华夏来说,每个项目都会倾注很多的精力去完成,而且实验室学习气氛很好,所有同学都会把项目看得非常重要。现在,机器学习、图像识别、人工智能的概念几乎已经众人皆知了,当时还没有这么火爆,其实夏华夏很早就参与了一个人工智能相关的项目,严格来说属于图像识别范畴,项目要求识别一张图上的飞鸟的总数。这是一个难度不小的挑战,夏华夏使用了很多模型进行实践,当时也没有“模式识别”方法可以使用,后来他通过应用算法把“鸟”的边界线数出来,然后逐渐对周围进行“腐蚀”,“腐蚀”到最小的一个点,就认为这是一个“鸟”。夏华夏一直都相信,只要勤思考,肯定能找到解决问题的办法。

在那个年代,人工智能正在经历又一次的低谷期,绝大多数保送的研究生都不愿意去人工智能实验室。“其实很多时候,我们对某些事的认知,确实是受制于环境因素的。可能没有人能够想象到,二十多年后,人工智能领域的人才,已经成为了最为稀缺的资源。”夏华夏非常感叹。

后来,夏华夏又开始接触了Windows编程,做了一个非常炫酷的界面系统,被系里很多同学复制,要知道当时可视化的编程环境比如Visual C++等还没有进入中国,能够做出这种效果,在大家看来已经属于“高手”了。 所以,“钱”也开始找上门了。

对夏华夏来说,印象最深的就是大学时做的一个软件外包项目,这是一个仓库的管理查询项目,老板希望通过一个管理软件,可以将货物输入到数据库系统,能够查询货品的信息和库存信息。夏华夏当时刚刚读大二,他就利用几个月的时间,学习了编程和数据库相关的技术,然后通过各种途径学习研究,搞定了这个系统,挣到了人生第一个5000块钱。

这是夏华夏挣的人生第一笔钱,虽然现在看起并不多,但是当时在校普通学生的生活费,基本上也就是每月一两百块钱,所以绝对是一笔“巨款”。当然,清华计算机系人才济济,很多同学开始在外面写书,做各种软件,收入几千也并不特别稀奇。但这是夏华夏第一次通过计算机技术挣到了钱,意义非同一般。

做自己喜欢做的事情,进步会非常快

1993年到2000年,互联网开始在中国风起云涌,后来成为巨头的BAT都诞生在那个时代。夏华夏也触网了。他跟同年级的几个同学一起做了一个“酒井BBS”,名字源自他们住的9#男生楼的谐音。计算机系的女生住7号楼,刚好离的比较近,所以他们搭了一根线连通两个楼,让系里的男生女生可以一起聊天。

9#BBS最初是秦浩澜、卿芳慧、周霖等人带头做出来的。周霖就睡在夏华夏的上铺,他也是水木清华的BBS的站长(周霖后来曾任搜狐负责技术的高级副总裁,现在是搜狐旗下狐狸金服集团的联合创始人兼CTO)。

大学时期,夏华夏和他的同学们就接触了很多最新鲜的东西,一个全新的世界向他们敞开了怀抱。“我们开始去学习新的技术,学习网络相关的知识,这些都是兴趣驱动的,当时也没有就业压力。其实课堂上的知识带给的成长并是有限的,当你真正动手去做一些事情的时候,进步会非常快,成长也会非常大。”

夏华夏告诉我们,当时有个同学写了一款打升级的扑克游戏,后来很多年之后,发现很多扑克游戏还是基于当时他写的代码。“大学是比较单纯的,我们当时写了很多程序,大多都是因为有趣、好玩,功利性是很少的。”

不过当时,即使是顶尖的学府也没有开职业规划课,大家都是靠自己摸索。夏华夏刚读大学的时候,只想到能够保送研究生,并没有考虑太多。“我们班很多同学选择了出国,因为每个人接触的人不一样,看到的世界也不同。”夏华夏回忆说,即使是清华学习相对较差的同学,出路也都非常好,有个同学因好几门功课不及格而被推迟毕业,不得已去了一家小创业公司,这家小公司的创始人是一个海归,名字叫张朝阳,后来这位同学还成了张朝阳的重要副手。

每个人都有自己的路,关键是选择

“其实,每个人都有自己的路,出国是一种选择,保研是一种选择,工作也是一种选择,关键是看你怎么走。”夏华夏说,当时创业的人几乎没有,因为大家对互联网创业几乎是没有概念的,清华的创业协会应该是1997年左右才开始做(王兴是其中的积极分子),后续很多留学生回国创业,那已经是很多年之后了。

在大学时代,对夏华夏影响最大的一个人是研究生期间的导师郑纬民老师。夏华夏大三和大四时期就跟恩师在高性能计算所做项目,而且郑老师对最新出现的计算机技术都跟的很紧,从并行计算,到后来的分布式计算、云计算、大数据、异构计算等。夏华夏一直在学习和实践,这也为后来读博和工作打下特别好的基础。“如果不出国的话,我还准备跟郑老师读博士,后面因为一些原因决定退学出国留学,郑老师也给予很大的支持,还帮忙写了推荐信。”所以夏华夏一直到今天,都特别感谢郑老师的栽培之恩。

谷歌篇:重剑无锋,大巧不工

6年异国求学路,名师出高徒

本以为读完研究生读完博士,然后找一份稳定的工作,然后就跟大多数人一样平静的度过此生。但命运,变幻无常,夏华夏遇到了生命中最重要的一个人,他又再次踏上了未知的旅程。清华的计算机专业是五年制,夏华夏大五的下学期就认识了自己的女朋友,现在已经成了他太太。

爱情,总是在不经意间,悄然而至。夏太太是同年级的同学,本科毕业后在清华继续读两年制硕士。夏华夏当时正在读博士,因为太太想出国发展,思虑良久后他也决定退学,跟太太一起远赴大洋彼岸继续深造。“其实,从来没有考虑过会遇到自己一生的爱人,也没有想到会出国。因为入学最初的想法就是读个研究生或者博士,出国其实是一个偶然,完全不在人生的规划之中。”

加州大学圣迭戈分校(Universityof California, San Diego,简称UCSD)位于南加州拉荷亚社区,那里环境优美,气候宜人,且坐拥全美国最顶级海滩,被称之为美国“最性感”的理工科学习院校。2000年,夏华夏开启了异国他乡的的求学之路,并度过了人生中重要的6年。“我在美国读了很长时间的书,但玩得也很开心,加州可能是全美最适合居住的一个地方,一年四季都不冷不热。”

夏华夏的博士导师是知名的华裔计算机科学家Andrew A.Chien(中文名钱安达,ACM、IEEE和AAAS会士,现为芝加哥大学教授,著名技术刊物《Communications fo ACM》的主编)。在1990到1998年期间,钱安达老师在伊利诺伊大学(UIUC)任教授。1998年,钱老师转到UCSD当教授。所以夏华夏就跟随钱老师在UCSD继续做计算机相关的研究工作。钱老师研究的领域也比较广泛,后来研究的方向包括数据中心与超大规模系统架构与编程、弹性,数据密集计算工具,嵌入式与移动计算等。2017年钱老师还受邀来美团TopTalk讲座讲过课。

追寻自己的兴趣,实践出真知

在读博期间,夏华夏依然追寻自己的乐趣,做一些好玩的事情。“实验室有很多机器,我们可以在上面做任何东西,每个人都可以在机器上建网站,建个人主页。”当时,夏华夏和同学们搭建了当地的一个BBS,到目前这个网站还在,后来这个网站被迁移到云端,夏华夏和朋友还会发布一些住房的信息,然后进行一些社交活动。

2000年,MP3开始流行。夏华夏从国内下载了4万多首MP3歌曲。回到美国后,就跟同学一起建立了一个音乐库,对收集歌曲进行打分,开始没有对外开放,但是因为工作量比较大,然后就邀请更多的人参与到这个项目中来共同完成,很快就将想法落地了。“其实,当你有很好的想法时,都是可以去实践的,即使没有收到太多的关注,但你自己会有很大的收获。”

在夏华夏看来,整个读书阶段就是不断的去折腾,参与了很多计算机相关的项目,这才让他积累了很多编程的经验。即使读博阶段做了很多研究型的工作,但是其中参与的一个项目也写了几万行的代码。在夏华夏看来,如果没有去做很多这种小型的、有趣的编程实践项目,很多的知识自己也不会知道,也不会对计算机有那么全面的了解。仅仅靠课程内掌握的技术,可能也很难去面试成功一家公司,而且还是世界上最好的互联网公司。

经过7轮面试,成功加入谷歌

2000年,互联网泡沫破灭。整个IT行业进入低谷,一直到2004年才开始复苏,那一年,谷歌在纳斯达克上市。2006年,夏华夏读完博士,同年10月1日正式加入谷歌,当时最好的互联网公司。谷歌纯技术面试有7轮,前两轮都是通过电话进行技术面试,电话面试通过后,再去谷歌总部面试。总部的面试从早晨一直持续到下午,候选人坐在同一个会议室里;每过45分钟就有一个新的面试官进到会议室来,用各种算法、系统、编程、数学的难题来“刁难”候选人。

“无论是电话面试,还是总部面试,都会强调算法与编程,没有太多网上传言的那种类似脑筋急转弯那类的题目,更多的是算法编程、算法能力、分析能力、编程能力。很多人认为谷歌的面试不太公平,有的工作七八年了,还问这么简单的算法和系统问题,但真实情况就是这样,谷歌的标准是希望大家进入谷歌以后,能够写出更高质量的代码。”因为夏华夏大学和研究生期间的实践经验非常多,所以加入谷歌相对比较顺利。

在谷歌,想要“改变世界”是一件很容易的事情,因为谷歌服务全球市场,拥有的计算机的数量也是非常庞大的,用户数量也非常庞大,只要随便找一个项目去优化一下,那么就会产生特别巨大的效果,不仅仅可以提升用户体验,甚至能够影响公司的运营成本。

很多书中或者网上也提到,在谷歌工作往往是工程师自己找事情去做,很多团队中甚至没有产品经理。相比之下,国内很多大型的互联网公司对产品经理的要求其实很高,而谷歌属于工程师文化,偏技术主导。包括后面谷歌做PaaS平台,组建了一个两三百人的团队,但是产品人员只有个位数,谷歌的工程师都是凭借很强的自我驱动能力来把事情做完。

夏华夏在谷歌的经历主要分成两个阶段。第一个阶段,2006年谷歌进入中国,面临很多特殊的问题,包括访问受限,数据的存储问题,中国要求有些数据必须放在中国,而谷歌对自己的敏感数据不愿意放在中国,所以需要一个专门的团队去解决这些问题,然后再做一些新的技术解决方案。夏华夏加入了一个名为China SRE的项目组,去解决这些富有挑战性的工作。

第二个阶段,夏华夏参与了Google+的研发。由于看到了Facebook发展的非常迅速,当时谷歌也希望在社交领域加大投入,所以谷歌在2009年启动了一个代号“Emerald Sea”(“翡翠海”)的项目,目标是研发功能强大的Google+社交平台。当时谷歌把”翡翠海“视为战略级项目,调集了几百人的精英团队去做这个项目,时任CEO的Larry Page也把办公室搬到了项目所在的楼。

注重开放能力,勇于改变

从2006年到2011年,夏华夏在谷歌度过了非常美好的一段时光。谷歌的架构设计非常有特色,后来搭建美团整个架构体系时,夏华夏也借鉴了谷歌架构的很多设计理念,包括容灾系统的设计,到现在也没有过时。“在谷歌6年,让我感触最深的就是谷歌非常、非常注重开放,所以在美团我也非常鼓励工程师开放、多分享技术。”夏华夏说,谷歌几乎所有的代码都是开放的,除了很极少数的核心代码,比如搜索算法、排序算法等等。如果谷歌的同学觉得别人的代码里哪个地方设计的不够好,可以直接上去改。

夏华夏说:“谷歌的理念对我的影响比较大,在后来的工作中,特别是到美团后,我一直都试图往这个方向靠近,包括现在新组建的团队,我们希望让每个工程师都有对代码的控制和访问权,对代码质量的把控权,包括运维和安全的责任,这种理念能够帮助提升整个技术团队的主动性。”还有很重要的一点,谷歌的工程师都具备体系化的思维方式。比如谷歌的工程师,从产品到架构设计,再到最后的上线测试,工程师都是从头跟到尾,所有的代码包括后续优化的代码都统一放到一个代码仓库中,所有的文档也放在Git中,所有的培训资料,工程师可以随时进行修改和优化,这些对夏华夏都产生了影响。

谷歌投入了很多时间和精力去构建公司的课程体系,包括一套名为EngEDU的线上学习系统,这套体系中包括很多编程语言、内部工具、内部研发流程的学习,每个员工都可以从最初级的语言开始学习,还可以学习谷歌公司的一些系统的使用、公司的一些工具和代码库、以及网络系统的配置方法等等,每节课还会有编程的练习。夏华夏说,“未来美团也会向这个方向努力,现在美团技术学院推出了自己的学习平台,还制作了很多技术课程,向公司内部的同学开放,我们也希望能够沉淀成一些体系化的课程,帮助更多的工程师成长。”

其实,从大学毕业到进入谷歌,夏华夏一直没有刻意去选择自己要走那条路,感觉一切都是顺其自然的。对他来说,这些可能都算不上“很重大的决定”。如果说人生很重要的一个抉择,那么放弃谷歌的工作,回国发展,肯定算是夏华夏最重要的决定之一。

回国篇:宝剑锋从磨砺出,梅花香自苦寒来

因意识形态对立问题,决定回国

回国,是一个很长的话题。2000年到美国后,夏华夏无论是生活还是学习,都处在一个很舒适的环境中。2008年奥运会在北京举办,很多海外的华人都觉得很自豪,夏华夏也觉得为祖国骄傲。后来,华夏夫妇对美国所谓的自由和民主信念开始破裂,其中最重要的一件事就是奥运火炬当时经过旧金山,当时遭到部分反华势力组织的阻挠和捣乱,甚至于美国的很多媒体都在扭曲报道,包括美国最有名的媒体CNN也歧视中国,进行一些不实的报道。他们开始认识到,中美在意识形态层面是对立的,虽然美国有很多先天优势,在这里发展能有更好的全球视野,但是并不是特别理想的国度,所以夏华夏和太太开始把回国发展的提上日程。

还有一个很重要的因素,让夏华夏也深刻感受到国内互联网行业的蓬勃发展,国内很多互联网公司正在高速追赶美国,这点让夏华夏非常激动。夏华夏在谷歌的一位前上司加入百度做技术VP后,在2011年6月份找到夏华夏,希望他能够回国帮助百度做技术架构方面的工作。因为百度当时也在对标谷歌,而且当时发展非常不错,在工作内容方面比较匹配,所以夏华夏开始人生的非常重要的一个决定——回国。

遭遇挫折,用更高的维度去思考问题

2011年底,经过短暂的准备后,夏华夏回到了北京加入百度。夏华夏在百度一年多的时间里,担任运维部的总架构师,他当时的主要工作是把运维部的工作做了梳理,同时也参与了技术架构、基础软件等工作。“我觉得在百度,其实是一个比较好的缓冲或者落地。”夏华夏说。其实谷歌的工程师文化跟百度还是有很多不同的,当时在百度做技术架构工作是有一些“虚”的,也曾经试图跟基础架构部的同学,一起推动国外比较好的技术理念,但是由于种种原因,落地非常困难。

在夏华夏看来,很多公司在做基础架构层面的工作时,往往没有考虑到业务方的需求,只是想做一套很好的系统,很好的架构,让业务方去替换,这种模式存在很大的问题,而且这也是一份非常有挑战,非常非常有风险的工作,成功的可能性很小。百度的工作经历,提升了夏华夏对技术工作整体的认知,也让他能够从一个更高的维度去思考基础架构层面的工作,这也为后续在美团的发展,埋下了很好的伏笔。

太太牵线,结识美团技术团队

很多时候,选择比努力更重要。那么如何才能做出最好的、最适合自己的选择呢?需要勇气,魄力,更重要的是前瞻性的眼光,这些因素都在夏华夏身上得到很自然的体现。

夏华夏能够加入美团,很重要的一个原因也是因为自己的妻子。她此前是在eBay做电商方面的工作,所以回国后也想在这个行业发展,陆续跟国内电商类的公司京东、携程、拉手、窝窝、美团的技术负责人都聊过,其中大部分感觉都算不上很好的技术人员,如果加入他们负责的技术团队,实在是有点担心。唯一留下好印象的就是美团联合创始人穆荣均,在面试中让人感觉很靠谱。最后她决定选择美团。

夏太太还讲到一个细节,其实在2012年回国之前,她就给美团发了简历,很快得到回复,能不能回国面试。在告知了对方回国日期之后,她自己很快就忘记了,可是没想到在回国前两天,美团的HR同学很准时地再次与她联系。这件事让夏太太觉得,美团整个团队做事比较靠谱,令人印象深刻。虽然妻子一直在美团工作,但是夏华夏对美团并没有太多的了解。

2013年3月份,穆荣均通过夏太太向夏华夏抛出了”橄榄枝“。其实,最初就是以朋友的身份见面聊天,吃过几次饭,先建立了友谊,开始穆荣均并没有很快表明”想挖人“的意愿。

因为夏华夏住的小区离美团很近,所以他偶尔去美团接夏太太,当时夏太太在数据组工作,就发现美团的监控工具做的很好,虽然底层也是开源系统,但美团基于它做的功能很简介、很直观、也很好用。后来陆续又接触到很多美团的技术同学,发现整个技术团队很务实,技术氛围很好,整个团队的工作态度非常认真。所以每次面对穆荣均的约饭,夏华夏都欣然前往。

与王兴畅谈云计算,终被美团所打动

后来,穆荣均开始给夏华夏介绍了美团当时的情况,以及未来的发展规划,还有王兴的一个梦想。那还是在2009年年底的时候,王兴说:“其实很多做互联网创业的人,很少考虑怎么去帮助这些人,这些普罗大众,这么多的小商家。其实,他们都在努力改变自己的命运,我们美团就要帮助他们,帮助这些普普通通的老百姓。这也是属于我们的机会。”这句话,深深触动了夏华夏。

不久后,穆荣均将夏华夏介绍给王兴,他以为跟CEO聊天,应该会聊一聊公司的愿景,公司的发展目标之类,但是第一次见面,王兴跟夏华夏聊的主题却是云计算。“2013年,百度还没有正式开始做云计算,国内做云计算的也很少,所以王兴大谈云计算这个话题的时候,让我很诧异。”夏华夏问王兴为什么对云计算感兴趣,王兴说,其实从2012年开始,美团就在做云计算相关的技术储备了。

王兴对云计算技术理解很深刻,他做了很多的阅读,进行过很多的思考。当时给夏华夏留下非常深刻的印象。之后的更多接触,让他觉得美团做的事情,并不是想大多数人想的那样技术很Low,从开始就是一项非常有挑战性的技术工作,而且着眼长远,整个美团的技术团队也是很认真地想通过技术手段来解决吃、喝、玩、乐等一站式生活服务问题。

夏华夏再次选择了一条更难走的路。2013年清明节假期,他终于答应穆荣均,正式宣布加入美团。从国内顶级的互联网巨头,降薪跳到一家前途还不是很明朗的创业公司,充分显示了他的判断力和勇气。

选择需要魄力,更需要信仰

“那时候美团比较小,我太太倒是很担心,因为两个人都在同一家公司,万一公司干砸了怎么办。我自己倒是没有犹豫,因为我是那种不怎么考虑太多后果的人,这件事很有意义,反正想做就做了。而且除了收入减少了,并没有什么特别严重的影响,两个人的收入也够用的。”夏华夏很坦然。

命运,也总是会垂青那些努力的人,坚持的人,也会青睐那些不断有着人生追求的人。有时候,命运会在我们前行的道路上,设下重重障碍,很少有人愿意去打破那些障碍,去看看未知的世界。每一次抉择,夏华夏都是追寻自己的内心,并没有考虑太多财富、名望这些东西,所以他可以比绝大多数人,走的更远。

不择细土,方能成其高

2013年,美团技术团队已经初具规模,整个团队也很务实,但是跟谷歌这些互联网巨头相比,还是有很大的差距,夏华夏也希望能够将谷歌的技术理念带到美团。夏华夏的第一项任务,就是组建技术工程部(包括技术部和移动技术部)。当时美团投入很大的精力在做移动端,夏华夏用两个月左右的时间轮岗,摸清了从前端到后台几乎所有部门的大致情况,然后开始组建系统优化项目组。

美团很多同学对夏华夏的印象都是很务实的一个人,完全没有领导的架子。而且夏华夏也会深度参与很多技术项目,逐个解决,跟大家努力把项目做好,无论是技术层面,还是管理层面,还有对技术梯队的培训,夏华夏都会亲力亲为。

最开始到美团,夏华夏主要跟移动端的同学在一起,讨论如何优化网站性能。当时王兴和穆荣均也经常找夏华夏讨论网站的性能问题,因为他们看到了亚马逊的研究,0.1秒的网页延迟,会直接导致客户活跃度下降1%,当时美团首页加载需要4到5秒,如果提升几秒的话,对公司的价值可以想象有多么大。所以夏华夏的当务之急就是提升美团的访问速度。后来在“千团大战”中,美团能够脱颖而出,一方面因为王兴为首的创始团队从最开始就很注重技术,知道什么是关键因素,另一方面就是美团有很多像夏华夏这样的技术人才,他们对技术的追求非常执着而且很认真,战略和执行的统一,才让美团走的更高、更远。

其实,做基础架构方面的工作,事无巨细,所有跟技术相关的东西,都需要参与。夏华夏发现移动端对推荐算法的要求非常高,因为当时屏幕还很小,在有限的空间展示就需要非常好的算法,而团购产品推荐算法对UPS(用户画像)的要求非常高,所以又开始参与了用户画像的算法项目。

做完UPS后,夏华夏又陆续参与了很多业务项目的开发,包括技术存储、负载均衡、中间件系统等等。夏华夏又接手了运维团队,因为系统的稳定性直接关乎用户体验,这项重任又落在了他的肩上。

除了纯技术项目之外,夏华夏和穆荣均一样,都非常重视工程师文化和技术品牌的建设,他们知道在这方面投入,让更多技术同学有更好的成长,收益很高。夏华夏曾经是美团技术委员会的主席,也是美团技术学院最早的负责人。技术学院的很多项目包括培训、Hackathon、很有特色的图书馆和技术博客等等,最早都是他和从前端工程师转运营的弥新锋一起做起来的。

他本人还是公司很受欢迎的金牌讲师,不仅讲技术、架构,还讲授了非常多软技能方面的课程。

从技术走向管理,从接受C的评价开始

人生,不会是一帆风顺,难免也会遇到很多坎坎坷坷,很多人只会抱怨生活的苦难,而没有看到苦难背后,生活给予的礼物。

当然在美团,夏华夏也承受了一些“委屈”。在2014年年底,他给技术团队同学绩效考评,给某个同学打了C评价,但是这个同学表示不服。后来申诉到CTO那里,穆荣均找夏华夏沟通,问他为什么没有说服这个同学。在夏华夏看来,工作产出相对较差,所以应该给C的评价无可厚非。但是,穆荣均告诉夏华夏,给下面的同学打绩效、说服就是管理工作,如果没有很好地说服同学,就说明管理工作没有到位。

更令华夏没想到的是,“当时穆荣均说,要不这样吧,既然他不接受,要不你接受个C吧?当时我说,那行吧。其实我当时还是觉得比较委屈的。后来想起来,我觉得穆荣均说的非常有道理。”

那一次,夏华夏人生中第一次接受C级的评价。夏华夏说,他跟穆荣均相处的时间里,也学到了很多管理层面的东西。因为自己一直太专注于技术,所以在这方面存在很多问题,后来他也跟穆荣均学了很多管理上的理念和方法。也是因为在技术和管理层面的沉淀和积累,夏华夏才能抗起更加重大项目的挑战。

在美团,最难忘的那些经历

2015年,O2O再起硝烟,外卖大战正酣,夏华夏临危受命,第一次开始接手业务直接相关的工作。此前夏华夏一直都是做基础架构方面的工作,包括谷歌和百度,以及美团的前期。当时美团外卖部门业务压力非常大,系统已经快撑不住了,那时候已经做到180万单了。每天中午,整个技术团队都非常紧张,周末大家也加班,还开辟了美团外卖的“作战室”,这种情况一直持续了两个月左右,然后他又带领大家把以前技术的“坑”填补上。通过大家共同的努力,夏华夏带领技术团队将外卖系统的高可用从两个9提升到三个9,并解决了很多关键路径上服务的稳定性问题。终于在一个周五的晚上,夏华夏告诉大家,周末不用加班了,大家都表示非常开心。那个时刻,对夏华夏来说特别有感触,也很欣慰。

从谷歌到百度再到美团,夏华夏一直抱有一种理念,他觉得做技术最终是为了让团队越做越轻松。在百度的时候,夏华夏在负责运维就发现,如果公司的质量体系或者运维体系做的不够好,技术团队就会非常辛苦。所以到美团以后,他希望带领技术团队,不断追求卓越,尽量让大家不加班,轻轻松松把事情搞定。后来看到大家都能安安心心回家过周末,他也觉得非常具有成就感。

2015年,从基础架构到业务部门,夏华夏再次突破了技术的挑战,而且技术同学的笑脸,让他记忆非常深刻。这一年,美团技术团队抗过千万级流量并发的考验。这一年,夏华夏在技术层面也实现了自我的突破。

这两年,夏华夏又开始迎接新的挑战,负责公司最前沿的无人配送项目。

无人驾驶技术的落地是世界难题,但美团配送末端物流“小轻慢物”的特点,却提供了一个很好的场景。夏华夏从0开始组建了一支团队,涉及很多自己之前很少接触过的技术:机械结构、电子工程、嵌入式开发等等,并很快实现了产品并开始落地实践。现在,无人配送开放平台已经完成了在朝阳大悦城的B端测试运营,以及深圳联想大厦的C端试运营,并在上海松江大学城实现了从B端到C端的完整闭环运营。在松江大学城内,由无人车配送的美团外卖订单已经超过1000单/天,印证了美团无人配送开放平台进行片区规模化运营的可行性。

今年7月,美团还发布了无人配送开放平台,希望集合政府、高校、企业三方力量一起实现这个伟大梦想,已经吸引包括清华大学、加州伯克利大学、北京智能车联产业创新中心、华夏幸福、Segway等近20家国内国外合作伙伴加入。

加入美团后,夏华夏一直在不断打破自己的舒适区,一直对技术有着非常执着的追求。高速成长的美团,也刚好给了夏华夏足够大的舞台去施展。今天,他依然奔跑在技术的最前沿。因为在那里,是距离战场最近的地方,他可以继续探索技术的新边界......

对话夏华夏:程序员的人生抉择

Q:在你自己的成长经历中,你觉得有哪几个重要的里程碑?

夏华夏:我觉得我的成长,很大程度上属于“阴差阳错”,自己的运气也不错。第一个里程碑,应该算是“蒙”到了清华计算机系。不过,后面的学习就是按部就班,每一步都走的比较稳,包括读博也是听系里老师的安排。如果不是我太太出现在我的生命中,我应该会留在国内发展,整个人生的发展路径也会不一样,当然现在说不清哪个好哪个差,因为时间无法倒流。

第二个里程碑就是出国读书,2000年那个时候,在计算机领域国内外差距很大,所以去UCSD学习对我专业能力的提升非常重要。我还记得刚到国外时,由于英文的问题,课程难度非常大,经常赶作业到凌晨12点以后了,最后一班校车也停了,只能走路回家。如果只是靠在清华学习的那点知识,进入谷歌显然没有任何机会,在国外都会要求有很强的编程能力,另外就是对系统的理解,在UCSD读博的过程中,还有自己搭建过一些网站,打下了比较好的基础,所以后面进入谷歌和百度,都非常顺利。

第三个很重要的里程碑就是加入美团,在加入美团之前,我很多时候是独立工程师或者架构师的角色,到美团以后才开始带大的团队,包括跟穆荣均也学习到很多管理层面的东西。后来跟老王(美团联合创始人、高级副总裁王慧文)工作,他是另外一种风格,实操性比较强、对业务和产品的思考角度非常新颖。所以在美团最大的收获是在从一个纯技术人成长为能力更综合的人。

值得一提的还有,2014年加入了美团管理学院讲师团队,因为在演讲的时候,跟真实情况也是不一样的,需要构建理论体系。其实最好的成长,就是分享,无论是做技术研究还是团队管理,这句话都非常有道理。

美团从创立之初,技术管理就比较规范,所以在这里成长也非常快。开始的时候,几乎每周换一个团队,跟这个团队的同学一起工作、一起学习,深入了解这个团队。我觉得技术管理者应该多接触一线的同学,可以让自己更快的融入团队,后续很多工作的开展,也会起到事半功倍的作用。

Q:你认为优秀的架构师或者技术管理者,都应该具备哪些特质?

夏华夏:首先最主要的就是技术的深度,其实架构师也属于技术梯队,我们在面试的时候,要求技术同学对其所在的领域要非常熟悉,包括使用哪种技术方案解决问题,为什么要使用这种技术方案,在技术选择时要考虑哪些重要的因素等等,对技术细节的把控能力要足够深刻。

其次,就是技术人员要具备足够宽的技术视野,也就是广度,要对自己领域周边的技术发展要有所了解,同时也要了解这种新技术在其他公司的应用情况。我希望能够加入美团点评的技术同学都能够很好的深度和相对的广度。除此之外,也希望他能够具备比较强的学习能力和自我驱动力。因为技术发展变化非常快,我们希望新加入的同学拥有足够的热情去不断的学习。

在技术管理能力层面,一方面是管理项目的能力,如何才能更好的推动一个项目;另一方面就是如何更好的管理好人才,使用好人才,培养好人才。我觉得一个好的技术管理者必须具备一个很重要的特质,心态要足够开放,这样他就愿意去学习新技术,能对事情研究的比较深入。

Q: 对于美团的技术同学,您有什么建议?

夏华夏:第一个方面是保持不断学习的心态,这也是美团工程师文化特别提倡的,这是我们希望所有工程师具有的特质和建议,包括对技术领域深度和广度的学习,不断延伸个人的能力。

第二个方面是全栈思维,从心态方面,希望大家能够站在团队的视角来看问题,我们鼓励开放的工作氛围,美团点评内部的很多代码也在逐渐开放。还有就是从技术能力层面,我建议大家的技术能力能够全面一些,现在美团有6个技术通道,包括前端、后台、算法、运维、测试、系统,每个技术同学应该逐渐从全栈的角度去考虑自己的发展,还有对产品和业务的思考。现在美团点评基础架构、研发服务框架、安全认证体系、容灾体系等等很多项目都还在持续的建设中,我们鼓励更多的工程师主动参与进来。

第三个方面,就是前瞻思维,近几年涌现出很多的热点技术,我们应该积极的思考热点技术如何能够更好的跟我们的业务结合起来。比如利用人工智能相关的技术来提升用户体验,像语音识别技术可以帮我们做智能客服,我们也可以在算法层面做很多优化,来提升推荐和搜索引擎的准确度和效率等等,最近技术团队也在探索如何利用人工智能,实现自动化、智能化运维。我们鼓励大家利用新技术,从而来推动研发团队的成长。

最后还有一点,对技术管理者来说,美团有一个特别好的地方。就是没有跟很大大公司一样走两条发展路线,像百度,从T5、T6开始就分成两条线,团队中一个管理职责的人,一个做技术职责的人,管理者往往对技术的接触比较少,其实很容易产生很多问题。在美团点评这个大家庭里面,我们要求管理和技术齐头并进,提倡更均衡的发展,这种模式更适合培养更优秀的技术人才和领导者。

Q:你有什么特别佩服的人吗?

夏华夏:Google的Jeff Dean。在Google,大家都把他奉为”神“一样的人物,我也很佩服他。谷歌的技术架构之所以这么好,其实跟Jeff有很大的关系。Jeff亲手打造的系统包括Google File System、MapReduce、BigTable以及Spanner等等,这些是大规模分布式系统的经典架构,称得上Google和现代互联网存在的“基石”。

Jeff一直没有脱离编程的前线。在2011年的Google+项目中,当时高并发场景下Feed流读写性能跟不上,而读写后台是基于BigTable,所以Jeff就过来解决问题。他当时已经是Fellow级别(相当于副总裁),自己一个人带个ThinkPad过来,找个工位,编了两天程序,就把BigTable架构优化了,顺利支撑了Google+上线后的高并发访问。

Jeff虽然职位已经很高了,但是他还在不断尝试新的领域。他现在是Senior Fellow,Google职级最高的工程师,相当于管理线的SVP。几年前他把注意力从基础架构转向了人工智能,现在是Google Brain的负责人,TensorFlow就是他团队的作品。就在不久前,他还发表了新论文,提出了使用机器学习索引来替代B-Trees,能够提速3倍,再次点燃了整个技术圈,当时朋友圈很多人在转发这个消息。

不断尝试新的领域,不断突破自己的边界。我觉得这是非常值得我们所有技术同学学习的地方。

Q:如果让你给技术同学推荐一些书,你会推荐哪些?

夏华夏:我会推荐尤瓦尔·赫拉里的《人类简史》和《未来简史》,这两本不是计算机技术相关的书籍。但是作者从一个非常宏大的视角阐述了我们整个人类社会的发展,也强调了人与自然的关系,包括现阶段人类如何受到技术的影响,以及人生的意义等很多话题。我觉得这两本书可以帮助我们技术同学更好的理解、认识这个世界,认识“人类”这个种群,或者说这种生物,这两本书对我影响蛮大的,我也推荐给大家,希望大家也能从中有所感悟和收获。

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